13 de diciembre de 2009

"Venta de Contenidos Online: Películas, Música, Software, Aplicaciones..."


Indubitadamente Internet se ha convertido en un maravilloso canal de distribución de contenidos, desde películas a software, pasando por juegos y utilidades para múltiples dispositivos.



Ello ha hecho que surjan tiendas online como Apple Store y sus múltiples imitadoras, llegando recientemente el súmmum de esta tendencia, al comprobar que la tienda online más importante del mundo, Amazon, ha reinventado la venta de películas con el lanzamiento de un servicio que aúna la habitual venta de películas en disco, ya sea DVD o Blu-ray, con el visionado mediante 'streaming'. El servicio se llama Disc on Demand.



Amazon.com ha lanzado una ingente cantidad de títulos con esta iniciativa: más de 2.500 películas y series de televisión, desde clásicos como El mago de Oz, pasando por leyendas contemporáneas como Terminator. También están los últimos 'taquillazos' como 300. Si el usuario decide comprar estos títulos en la tienda intangible, podrá verlas online antes incluso de recibir el disco en su casa a través de la página.



El servicio digital de Amazon, además, permite al usuario elegir entre visionar la película por 'streaming' directamente desde la red a través de la opción 'Ver ahora' -Watch Now-; o bajarla a su ordenador para acceder a ella en cualquier momento sin depender de Internet mediante 'Descargar' -Download-.



La calidad de la película si se ve mediante 'streaming' dependerá de la calidad de la conexión del usuario. El servicio online de Amazon detectará automáticamente la velocidad y, en consecuencia, ofrecerá una u otra resolución para que la película se pueda ver sin cortes durante la carga.



Disc On Demand únicamente exige un mínimo de conexión de 450 kbps. Este modus operandi se presenta como tremendamente acertado, teniendo en cuenta que la mayoría de los servicios de visionado online de películas íntegras presentan calidades estáticas que exigen un mínimo de 800 Kbps o incluso superior.



Por el momento, Amazon.com no ha anunciado planes de lanzar Disc On Demand fuera de EEUU, que es el único país donde funciona el servicio.



Pero como se ha mencionado, este solo es un ejemplo, pues también podemos observar que las ventas online no solo se circunscriben al ámbito de los ordenadores: el archifamoso iPhone ha arrasado en la venta de aplicaciones, llegando a publicarse recientemente el ranking de atunes sobre las apps más vendidas en España:


1. TomTom Europa Occidental: el programa de GPS más famoso.

2. QuickOffice Mobile: word, powerpoint y excel al alcance de la mano en el mismo iPhone.

3. TomTom Iberia: la versión con el mapa de la península ibérica.

4. Mobile Maps Europe: otra aplicación GPS.

5. ColorSplash: app de fotografía que permite poner imágenes en blanco y negro y colorear una
parte de ellas.

6. MobileNavigator Iberia: más GPS para el coche.

7. CameraZoom2: aumenta las posibilidades de la cámara del iPhone con la opción de zoom.

8. CoPilot Live: otra opción de navegación.

9. Camera Genius: la cámara del iPhone incrementa notablemente sus prestaciones con esta app.

10. AppBox Pro: 18 aplicaciones en una. Cambio de moneda, la vida de tu batería, traductor... y mucho más.



Los juegos más vendidos:

1. Los Sims 3: la versión para iPhone de esta famosa saga.

2. The Secret of Monkey Island: juego de aventuras y piratas.

3. Worms: el juego de estrategia más vendido.

4. Trivial Pursuit: la versión para iPhone de este juego de mesa.

5. Assassin's Creed: uno de los mejores juegos de aventuras para consolas de nueva generación.

6. Real Racing: carreras y coches para los amantes de la velocidad.

7. FIFA 10: el mejor juego de fútbol para el iPhone.

8. Modern Combat: Sandstorm: participa en la misión 'Tormenta Arena' en Oriente Próximo.

9. Gangstar: West Cost Hustle: un clon del famoso juego GTA.

10. Let's Golf!: como su título indica, un juego de golf.



En conclusión, el mercado está redefiniendo sus canales de venta, y como en otras “revoluciones tecnológicas”, habrá quien sepa aprovecharlo y hacer negocio, y habrá quien se quede hundido pataleando por la frustración de no poder seguir cobrando 18 euros por un Cd o DVD…



6 de diciembre de 2009

"Los Mejores Artilugios Tecnológicos (gadgets) de la Década"


Recientemente se ha publicado la lista de las "maravillas tecnológicas" que nos han cambiado la vida en los últimos años, y sin las que, ya casi ni podemos vivir. Aquí van:


* iPod: Apple revolucionó el mundo de la música con este invento que salió al mercado en el año 2001. Popularizó las canciones en mp3 y cambió nuestra forma de escuchar música. Sus evoluciones han sido permanentes, destacando la última versión del iPod nano con FM y cámara de fotos.

* Navegadores GPS: en el año 2000 Estados Unidos habilitó esta tecnología para el gran público. A partir de ese momento ha sido el dispositivo estrella en el coche.

* Blackberry: el primero salió en 2002 y supuso un importante cambio para el teléfono móvil. Introdujo el correo electrónico y la navegación por Internet en unos gadgets que solo servían para llamar y mandar mensajes. Mi vida sería imposible sin este aparatito.



* Las cámaras digitales: ¿alguien se acuerda de ir a una tienda y revelar las fotos de la cámara? Ahora, pulsar un botón y subir las fotos a internet se ha convertido en algo muy común.



* TiVo Digital Video Recorder: un gadget muy popular en EEUU. Permite programar un dispositivo que grabe tus programas de televisión favoritos cuando no estás en casa. Forma maravillosa de evitar la publicidad yankee, que la suelen poner a cada 10 minutos de programa.


* Wii de Nintendo: salió en 2006 y cambió la forma de entender los videojuegos.



* Memoria flash en USB: pequeño, útil y versátil. La mejor forma de almacenar nuestros archivos y transportarlos dónde queramos. La liberación de los diskettes...



* iPhone: con su salida en 2007 se convirtió en el modelo a seguir en el sector de los móviles. Llevó la navegación web a las manos de millones de usuarios.



* Lectores de libros electrónicos: no hace mucho que se lanzó el Kindle de Amazon y ya se habla de una revolución en el sector editorial. Son los dispositivos que cambiarán nuestra forma de leer.



* Netbooks: portátiles pequeños y fáciles de usar. Se centran en la movilidad del usuario y la posibilidad de trabajar sobretodo con herramientas que ofrece Internet.



22 de noviembre de 2009

"Imaginarium Cotizará en Bolsa en el Mercado Alternativo Bursátil"


Imaginarium, especializada en la venta de juguetes y productos para la infancia, va a debutar en el Mercado Alternativo Bursátil (MAB) el próximo 1 de diciembre, en cuanto se apruebe el documento informativo de incorporación.


Fuentes de Bolsas y Mercados Españoles indicaron que el folleto se encuentra en estos momentos en manos del comité de coordinación e incorporaciones, que deberá emitir un informe de evaluación para elevarlo al consejo de administración del MAB, órgano donde se decide la fecha de incorporación.


Imaginarium realizará una oferta de suscripción (OPS) y una oferta de venta (OPV) de acciones dirigidas a inversores cualificados por un importe que representaría aproximadamente el 32% del capital 'post ampliación'. Actualmente, la estructura accionarial de la compañía se reparte entre el grupo fundador (57,9%), CAI Desarrollo Empresarial (19%), CAI (12,4%), autocartera (5,7%) y Tasal (5%).


Imaginarium cuenta actualmente con 348 tiendas y más de 1.500 puntos de venta en otros formatos en 28 países de todo el mundo, y su valoración rondará los 100 millones de euros, aunque no se conocerá con exactitud hasta no que se haga público el informe del MAB. La entrada en el MAB permitirá desarrollar su plan de expansión, que prevé 148 aperturas hasta finales de 2012, al beneficiarse de un mayor apalancamiento operativo.



15 de noviembre de 2009

"Quiebra del Banco Islandés Landsbanki y Delito de Estafa en los Tribunales Españoles"


El Juzgado de Instrucción número 37 de Madrid ha admitido a trámite una querella por estafa presentada por dos clientes de Deustche Bank por los perjuicios que les causó el colapso del banco islandés Landsbanki, nacionalizado en octubre de 2008, donde habían invertido 230.000 euros por recomendación del banco.



En un auto de 4 de noviembre, se admite por primera vez en España una acción penal por la debacle de los bancos islandeses, el titular del juzgado cita como imputado a un ex director de sucursal de Deutsche Bank para que declare el próximo 21 de diciembre.



Según la juez, podrían ser "constitutivos de delito" los hechos que denuncia un inversor y la empresa Everlasting Operativa, que, asesorados por el despacho de abogados Ezpondaburu, se quejan de que la entidad financiera no sólo no les informó en absoluto del riesgo de invertir en deuda de Landsbanki, sino que les recomendó mantener la inversión tan sólo cinco días antes de que fuera intervenido.


Los afectados sostienen que Deutsche Bank conocía los problemas que atravesaba Landsbanki, máxime teniendo en cuenta que había sido escogido como "joint lead manager" o principal responsable de la venta de determinados productos estructurados sobre su deuda, junto con HSBC.



La querella, establece que el Deutsche Bank no sólo no avisó de esta circunstancia, sino que "omitió todos sus deberes y obligaciones de información de la inversión" con el objetivo de "captar dinero a toda costa, incluso mediante engaño y con contratos en donde ni siquiera estaba la firma autorizada para realizar la operación, con un claro ánimo de lucro".



Los querellantes, que recuerdan que el producto se les vendió tan sólo con la información de ser un bono de Landsbanki con rentabilidad asegurada, respaldan su querella en una sentencia del Tribunal Supremo de 2002, que establece que el engaño también puede ser ocasionado por "el silencio respecto de hechos perjudiciales para el inversor".



La sentencia de la Sala de lo Penal del Alto Tribunal también recuerda que "el autor de la oferta (para inversiones de capital) es el garante de que esa información veraz llega al destinatario de la oferta".



En octubre de 2008, el gobierno de Reikiavik dictó un decreto urgente para atribuirse la capacidad de nacionalizar los bancos privados islandeses para evitar el colapso financiero del país y la práctica quiebra de Islandia. El control gubernamental de los bancos Kaupthing, Glitnir y Landsbanki provocó pérdidas multimillonarias a miles de inversores particulares e institucionales (de ellos, unos pocos cientos en España) que habían comprado deuda de estas entidades



2 de noviembre de 2009

"Telefónica comprará HanseNet a Telecom Italia por 900 - 1000 Millones de Euros"


En breve podremos observar cómo Telefónica se hace con el grupo alemán de telecomunicaciones HanseNet, propietaria de la marca Alice (que facturó 1.200 millones en 2008 y cuenta con más de 2,3 millones de clientes de banda ancha) por una cifra que oscilará entre 900 y 1.000 millones de euros



Con la adquisición de HanseNet, Telefónica prevé complementar su actual negocio de telefonía móvil en Alemania a través de la marca O2 (que supera los 16 millones de clientes) y, convertirse en una operadora de referencia en el mercado germano. Con los nuevos servicios de telefonía fija y acceso a la Red por ADSL y fibra, la compañía española proporcionará servicios convergentes de telecomunicaciones, en los que también se incluirá la televisión por Internet



Esta operación ha podido fraguarse gracias al hecho de que la principal accionista de HansaNet, Telecom Italia, ha dado su visto bueno a la misma, tras comprometerse Telefónica a mantener su alianza estratégica con la compañía italiana, reforzando así las sinergias y beneficios comunes con el grupo de telecomunicaciones transalpino (del que la compañía española es uno de los principales accionistas).




25 de octubre de 2009

"Abandonar el Euro y Volver a la Peseta: Camino hacia el Desastre"


Ante el clima de desastre económico absoluto, algunos echan la vista atrás y recuerdan los tiempos en que en España se vivía mejor, dándose la peculiaridad de que establecen una relación directa entre ese bienestar y la antigua moneda, la peseta. Y es que muchos consideran que el euro es el causante de buena parte de los actuales problemas económicos (junto con el hecho de tener el gobierno más inepto de la Historia).


Y es que, para salir de la crisis y volver a ser competitivos, hay dos recetas:

  • Devaluaciones de divisa.

  • Innovación.



Antes de su incorporación al euro, España devaluó la peseta en varias ocasiones para salir de las crisis económicas, motivo por el que algunos tienen la “genial idea” de que “tal vez hay que salirse del euro, volver a la peseta, y a las devaluaciones” para salir de este caos económico. A título personal, me parece que estar en el euro tiene muchísimas más ventajas que inconvenientes:


1º) Mayor credibilidad Internacional, y Tipos de Interés más bajos lo que nos ha permitido crecer muy por encima de nuestros socios europeos; el éxito económico español se debe al euro.



2º) Buenas Relaciones con nuestros principales Socios Europeos: es muy probable que fuera del euro la competitividad derivada de la depreciación de la peseta hubiera perjudicado las exportaciones del resto de los países de la Unión Europea, lo que pondría en peligro nuestras buenas relaciones dentro de la UE.



3º) Eliminación del Riesgo de Cambio, que ha permitido una gran accesibilidad de las empresas españolas a la financiación internacional lo que les ha facilitado su fuerte expansión en el exterior y la entrada de capital extranjero.


4º) Reducción de Incertidumbres en el Comercio Internacional: fuera de la moneda común la inflación española sería probablemente mucho mayor, y como consecuencia el tipo de cambio de la peseta sufriría una enorme volatilidad con respecto a otras monedas, lo que generaría bastante incertidumbre en las relaciones económicas de España con el resto del mundo.



Además, una reintroducción de la peseta empeoraría la gestión de las finanzas públicas con aumentos en el déficit presupuestario y la deuda pública. Esto dispararía el riesgo país, por lo que resultaría mucho más caro obtener financiación en los mercados financieros internacionales, lo que de facto sería “argentinizar la economía”.



Aunque renunciar a la política monetaria es una decisión difícil, personalmente creo que ha sido algo sanísimo, ya que de lo contrario tendríamos a una pléyade de politicuchos ineptos manejando la máquina de imprimir billetes, justo cuando son incapaces de cuadrar las cuentas públicas, y eso pues nos llevaría al desastre más absoluto. Por lo tanto, dado que los políticos españoles no saben ser rigurosos (salvo algunas destacables excepciones que jamás se pondrían el dedito en la ceja), mejor que sea el BCE el que nos proteja de nuestra inepta clase política, al menos en materia monetaria.



18 de octubre de 2009

"Venta Directa de Alimentos Online: Alta Calidad y sin Intermediarios"


En tiempos de una crisis económica salvaje, con casi 4 millones y medio de parados (que en breve serán 5), y con un gobierno inepto más preocupado por hacerse fotos y seguir su permanente campaña de marketing, que por solucionar el caos económico que ha creado, millones de ciudadanos se ven en la necesidad de apretarse el cinturón y reducir gastos en todas las partidas de su presupuesto familiar.



Los gastos superfluos y los derroches de otras épocas han pasado a mejor vida, y ahora hasta el último céntimo cuenta a la hora de cuadrar las cuentas familiares. Muchas personas han llegado incluso a sacrificar el nivel de calidad de su alimentación, como bien demuestra el hecho de que los restaurantes de comida rápida estilo McDonalds hayan visto crecer exponencialmente sus beneficios. Y es que, como he mencionado, la economía ya no está como para pagar la cuenta de un restaurante standard.



En el ámbito familiar, esta reducción del gasto también se refleja en la caída del consumo de las “marcas de prestigio”, y la deserción masiva de los consumidores hacia las “marcas blancas”. Ejemplo de ello es que supermercados como Mercadona se han disparado en número de consumidores, y en el hecho de que las empresas de “marcas reconocidas” se hayan asociado para potenciar sus productos.



No obstante, los consumidores han preferido el “resultadismo económico”, y ello se debe a que en tiempos de crisis han visto que pagaban un precio excesivo por unos productos que no estaban verdaderamente diferenciados.



Ello también se pone de manifiesto en el caso de los productos frescos, especialmente en frutas, carnes y hortalizas, puesto que los consumidores son conscientes de que las cadenas de distribución les cobran unos precios que multiplican exponencialmente la cantidad que se le paga al agricultor, resultando de esta peculiar ecuación que tanto consumidores como agricultores son los grandes perjudicados, mientras que los intermediarios se enriquecen de una manera que es considerada injusta.



No obstante, la revolución de las nuevas tecnologías ha hecho que se empiecen a romper las “cadenas con los distribuidores” y que hayan surgido múltiples "empresas que venden directamente al consumidor, desde el centro de producción, y sin intermediarios." Por ejemplo: un consumidor decide que quiere 5 kg de naranjas, hace su pedido al productor, y éste las recoge del árbol y se las envía directamente.



Como se puede imaginar, esto facilita que los productos entregados tengan un nivel de calidad infinitamente mayor que si se compraran al por mayor, y se hiciera una distribución por grandes cantidades. Además, muchas empresas se han especializado en productos ecológicos, de forma que el consumidor note la mayor calidad, el mejor sabor, y la conservación de todas las propiedades nutritivas del producto.



A continuación procedo a exponer algunos ejemplos de este tipo de empresas, para que cualquiera pueda acceder a productos de la máxima calidad, sin tener que “pagarle el peaje a los distribuidores”, y sabiendo que el agricultor va a recibir un precio justo por su trabajo. Es decir, un ejemplo palmario de una “win – win relationship”.



En primer lugar, la guía por excelencia: DIRECTO DEL CAMPO que recoge productores, provincias y categorías. Disponen de aceite, bebidas, carnes, pescados, lácteos, cestas, condimentos, conservas, panadería, quesos, jamones, frutas. También han incorporado cursos, catas, degustaciones y turismo rural y gastronómico.



Complementariamente, en AGROBOCA encontrarán un índice generalizado de productores que se rigen por este modelo comercial.



Y pasando ya a webs específicas, podemos encontrarnos:

- AGRICULTURA VEDICA MAHARISHI, donde proponen una agricultura “en armonía con la ley natural. Un sistema de agricultura que nutre y apoya el agricultor, sus cultivos, y el medio ambiente”.



- PAÍS DE QUERCUS, con el ánimo de comercializar y divulgar los productos de la Dehesa Extremeña. Embutidos, curados, carnes, quesos y demás productos extremeños.


- TERRA MADRE, situados en Torremocha del Jarama. Tienen una hoja de pedido semanal en la que el usuario puede elegir los productos que desea: Frutas, verduras, vinos, pan, etc. Sus productos ecológicos están avalados por el Comité de Agricultura Ecológica de Madrid.



-LA DESPENSA DE JULIO: una empresa de venta de carne online (espedializados en criar terneras y añojos de forma ecológica) y otros productos naturales.



- LA CESTA VERDE cuenta con todo tipo de artículos y distribuyen por todo Madrid.



Otras webs especializadas en la distribución en la Comunidad de Madrid son:

DE LA HUERTA A TU PUERTA.
BLANCO.
ECOCAJA.




Pero si hay un producto estrella en esto de la huerta en casa, ése es la naranja, especialmente cuando se acerca la época de gripes y resfriados. Para tener acceso a los mejores cítricos del mercado, nos encontramos:


NARANJAS LOLA.
NARANJA VALENCIANA.
NARANJA MANÍA.
SOY AGRICULTORA.
LA MEJOR NARANJA.



Y para los que quieren disfrutar de una de las verduras más sanas durante todo el año: TOMATES LOLA.



A las anteriores debemos añadirles, las siguientes webs, que muestran la gran distribución geográfica de este modelo de negocio:



- LA CESTA ORGÁNICA. Ofrece una selección, a granel o cestas, de los mejores productos ecológicos; también mucha información y consejos.



- FRUTA DIRECTA distribuye desde Fraga a toda España y Europa. La página fue creada por un grupo de jóvenes agricultores. Aseguran que toda la fruta ofrecida es madurada en el árbol.


- ECOHUERTO es otra opción, si bien el pedido mínimo es de 5 kilos.



- CAJA NATURE distribuye desde Murcia verdura y fruta ecológica a toda la península. Se trata de una asociación de productores, la mayoría murcianos. Disponen de cajas seleccionadas de verdura, fruta, productos sueltos, etc.



- En AGROROSA, Tenerife, se esfuerzan por ofrecer un producto de calidad que vaya directamente del huerto ecológico a su casa.



- TUDELA FRUITS es otra opción adecuada para encontrar productos de cultivo local. También tienen quesos, aceites, frutos secos, etc.



- RECAPTE Situados en la huerta de Lérida, preparan semanalmente una cesta con frutas y verduras cultivadas de forma que lleguen al consumidor libres de cualquier contaminación. Mitad frutas y mitad hortalizas, y unos diez productos diferentes en cada cesta.



- En DELATERRA en cambio, únicamente distribuyen en Cataluña. Todos los productos provienen de su huerto, en el Parque Natural del Montseny. Además, unos 700 productos de agricultura biológica certificada o de comercio justo: Hortalizas, frutas, lácticos, bebidas, carnes, pasta, jabón, detergente, aceite, galletas, etc.



Sin duda, tras ver esta amplia oferta para “hacer la compra sin pagar intermediarios”, muchos ciudadanos podrán seguir disfrutando de productos de alta calidad, a buen precio, y sin que la crisis económica les arrastre más.



6 de octubre de 2009

"El Símbolo Perdido: Última Novela de Dan Brown sobre los Masones"


Recientemente se ha publicado la novela “El Símbolo Perdido”, de Dan Brown, conocido autor de “El Código da Vinci” y de “Ángeles y Demonios”. De nuevo, el escritor norteamericano nos presenta una obra llena de misterios a resolver, esta vez ambientada en el mundo de la Masonería.



El protagonista de la misma vuelve a ser el profesor de Harvard Robert Langdon, que tendrá que enfrentarse de nuevo a la resolución de una serie de puzzles simbólicos, para evitar la muerte de un viejo amigo y mentor, y todo ello en un plazo de 12 horas, siguiendo aquí Dan Brown su costumbre de utilizar un breve espacio temporal para el desarrollo de las tramas de sus novelas.



Si analizamos los principales personajes de la misma, nos encontramos:


- Robert Langdon, que recibe la petición de un amigo de acudir a Washington DC para dar una conferencia en el Smithsonian, ante el plantón que le da el conferenciante originario. Además, se le pide que lleve un misterioso paquete que se le había entregado años atrás.


- Peter Solomon, es la cabeza visible del Smithsonian, y un conocidísimo masón, que nunca ha ocultado tal condición. Su familia es muy adinerada, y siempre ha destacado por su pasión por la cultura y la filantropía. Dado que ocupa el más alto rango dentro de la masonería (grado 33), tiene en su poder las claves de los misterios que esta organización lleva guardando centurias; y ello hace que sea secuestrado por el villano Malik, que solicitará a Langdon su colaboración en la resolución de ciertas claves, para devolverle a su amigo con vida.



- Katherine Solomon, es una científica que trata de probar la relación que tienen las teorías místicas de la Antigüedad, mediante el método científico. Así ha realizado múltiples experimentos destinados a probar la existencia material del alma humana, o la posibilidad de que los pensamientos de una persona se materialicen. A lo largo de la novela, ayudará a Langdon en la resolución de los misterios que pueden salvarle la vida a su hermano secuestrado.



- Inoue Sato, directora de la CIA con la que Langdon tendrá relaciones tanto de colaboración como de obstruccionismo mutuo. Está más preocupada por el peligro para la seguridad nacional que la revelación de ciertos secretos supondría, y al contrario que Langdon, no tiene inconveniente en que Peter Solomon de su vida, a cambio de mantener esas informaciones en secreto.



- Warren Bellamy, es el “gerente” (en la versión original recibe la denominación de “arquitecto”, aunque no en el sentido de diseñador del edificio, sino de encargado de su mantenimiento) del capitolio, además de masón. Le servirá a Langdon de ayuda en varios tramos del desarrollo de la historia.



- Malik, el misterioso y tatuado villano que ha secuestrado a Peter Solomon para obligarle a entregarle el gran secreto que celosamente guarda la Masonería. Destaca además por haber infringido varios ataques previos a la familia del secuestrado, llevándola a su práctica destrucción. Además, su identidad guarda un peculiar secreto que se desvela al final, pero que sin duda, será fácilmente identificable por los lectores avispados (y esto ha sido una pista).



Una vez trazados los rasgos básicos de la obra, procedo a mi valoración crítica, que como en el resto de novelas de Dan Brown es: “se trata de una novela entretenida pero literariamente mediocre”.



Resulta interesante porque la continua sucesión de misterios sobre la cultura clásica o los análisis etimológicos pueden entretener al público que no es muy ducto en estas materias; pero en el fondo muestra un gigantesco grado de mediocridad, porque se trata de “otra novela paralela” a las que el autor ha escrito. Sigue exactamente el mismo esquema, con personajes simétricos, desde el policía con el que tiene tensiones, a la chica relacionada indirectamente con el implicado, y que le ayuda a resolver el misterio; pasando obligatoriamente por el villano que nos va contando su historia personal a lo largo de la trama.



Y todo ello con la continua sucesión de puzzles como hilo conductor, dándose la peculiaridad de que el autor, llega a repetir los misterios utilizados en otras novelas anteriores. Así, el nombre en latín de Isaac Newton, o la etimología de “sinceramente” y “sin cera” ya habían aparecido respectivamente en El Código da Vinci y en Fortaleza Digital.



En conclusión, que no tengo la más mínima duda de que arrasará en ventas, y de que en un par de años, tendremos la película; pero no por ello voy a dejar de destacar de que nos encontramos ante otro ejemplo de mediocridad literaria con una buena campaña de marketing, y dirigida a un público de masas que quiere algo “fácil de digerir” intelectualmente.



1 de octubre de 2009

"Explicación de la Falta de Competitividad de la Economía Española"


Según los datos publicados recientemente, España va a ser la única de las grandes economías que no salga de la crisis de manera inmediata. Al parecer, y aunque ese gran iluminado que tenemos por presidente del gobierno se pasara meses diciendo que teníamos “una economía mucho más sólida que nuestros vecinos europeos”, la realidad es cruel e implacable con los análisis económicos del presidente de la ceja. ¡Vamos a tener recesión y para rato! ( y todos sabemos gracias a quién… )



La táctica habitualmente usada por España ante las crisis económicas era devaluar su moneda (entonces la peseta), pero dado que somos parte de la UEM, es el BCE el que dirige la política monetaria, no permitiendo al gobierno hacerse trampas a sí mismo, devaluando la moneda para ajustar las consecuencias de una nefasta gestión económica, ya que, aunque la devaluación tiene menor coste político que subir los impuestos, de facto venía a significar una pérdida de poder adquisitivo para los ciudadanos. Ahora, al no poder usar esta medida, al gran ZP no le queda otra que subir los impuestos, utilizando una “campaña de marketing a lo Robin Hood”, es decir, pretendiendo venderle a la opinión pública que le va a quitar el dinero a los millonarios, para pagar las prestaciones sociales de los más desfavorecidos de la sociedad.



No obstante, la cruda realidad es que los paganinis de la nefasta gestión económica de ZP van a ser las clases medias trabajadoras, los autónomos, y los ciudadanos en general, ya que por una parte la subida del IVA afecta a todo el mundo por igual (ya se sea presidente de un banco, o cajero de un supermercado); y por otro, la modificación en el IRPF va a meterle el sablazo tributario esencialmente a la clase media, cuyas nóminas sufrirán unas retenciones mayores, frente a las que no podrán hacer nada. Los millonarios cuentan con asesores financieros que les ayudan a eludir la tributación excesiva, por lo que las ocurrencias que trate de vender Zp a la opinión pública solo son humo (para variar…).



La otra solución para luchar contra la crisis económica, es mejorar la competitividad, el gran talón de Aquiles de la economía española. Y es que, a la hora de medir nuestros niveles competitivos salimos muy mal parados, como se puede observar si analizamos uno a uno los principales criterios que determinan la competitividad de un país:


1- Las instituciones Públicas: en España contamos con una maraña administrativa descomunal, que consume ingentes partidas presupuestarias y que muestra una absoluta ineficacia en el ejercicio de sus competencias. Y es que tener la administración del Estado, las CC.AA., las Diputaciones Provinciales, y los Municipios (además de algunas otras entidades locales), lo único que ha hecho, es un caos administrativo absoluto.


2- Las infraestructuras: aunque en este punto hemos mejorado considerablemente, aún estamos muy lejos de las cotas deseables, especialmente en materia de telecomunicaciones y transporte.



3- La estabilidad macroeconómica, determinada por el saldo presupuestario como porcentaje del PIB, la tasa de ahorro, la tasa de inflación, el diferencial de los tipos de interés activos y pasivos, el déficit por cuenta corriente etc. Viendo el déficit que nos espera este año gracias a los gloriosos Presupuestos Generales del Estado de 2009 que ZP nos vendió como la gran panacea para solucionar los problemas económicos; y a los PGE de 2010, que aún se están cocinando, pero que tienen toda la pinta de ser todavía peores, valorar a España en este criterio puede ser un ejercicio de hilaridad…



4- La salud y la educación primaria: en sanidad estamos por debajo de varios países de Europa del Este, y en educación, desde la “gloriosa LOGSE”, hemos estado creando generaciones de “analfabetos funcionales” a los que se les pasaba de curso suspendiendo 8 asignaturas (sobre un total de 10), para que fueran “iguales” a los que sí habían demostrado tener los conocimientos medios para pasar de curso ( es decir, una política educativa tan izquierdista como envenenada).



5- La educación superior: España no tienen ninguna universidad entre las 100 mejores del mundo, aunque debemos mencionar que 3 de las escuelas de negocios españolas, tienen un inmejorable prestigio internacional. En el tema de la investigación… ¡mejor ni tocarlo! (por cierto, ZP, incumpliendo sus promesas de mejoras en la inversión en I+D+I ha recortado en 700 millones la partida presupuestaria al respecto).




6- La eficacia del mercado de bienes: en este punto, estamos en la media.



7- La eficacia y flexibilidad del mercado laboral: tenemos una estructura laboral tan absolutamente atrofiada, que irremediablemente nos lleva a un paro estructural altísimo, y a cotas de desempleo masivo en épocas de vacas flacas. Las previsiones son llegar a los 5 millones de parados el año que viene… La reforma laboral es perentoria, y la voluntad de llevarla a cabo inexistente, porque tenemos unos sindicatos apoltronados en el poder, y a un presidente dispuestos a agasajarles con todo lo que le pidan, con tal de que no le monten una huelga general, aunque la tasa de desempleo se dispare ad infinitum.


8- La sofisticación del mercado financiero. Tenemos un sistema bastante sano, aunque habría que modificar el régimen de las Cajas de Ahorro, para que dejaran de ser los títeres financieros de los politiquillos regionales, y se convirtieran en verdaderos elementos vertebradotes de la estructura financiera.


9- La agilidad con que una economía adopta las tecnologías existentes para mejorar la productividad de sus industrias:


• España ocupa el opuesto 41 en cuanto a su capacidad de disponer de las últimas tecnologías situada entre Túnez y Senegal.


• El 49, entre Egipto y Costa de Marfil, en cuanto a la capacidad de absorber las empresas las nuevas tecnologías.


• El 38 en cuanto a las disposiciones sobre las TIC, entre Chipre y la India.


• El 59, entre Holanda y Marruecos, por lo que respecta a la vinculación en la Inversión Directa Extranjera (IDE) y la transferencia de tecnología.


• El 38, entre Panamá y Puerto Rico, por la difusión de los teléfonos móviles.


• El 24, entre Austria y Australia, en cuanto a usuarios de Internet en porcentaje de la población; el 27, entre Bélgica y Chequia, en cuanto a ordenadores personales por 100 habitantes.


• El 29 entre suscriptores a la banda ancha de Internet, también por 100 habitantes, entre Irlanda e Italia.



10- La dimensión del mercado tanto por la amplitud del mercado de la exportación (ocupamos el puesto 20), como por el coeficiente de apertura, suma de importaciones y exportaciones respecto al PIB (España, con un coeficiente de apertura de
58’6, se puede comparar con el 60’9 británico o el 55’3 de Francia, pero está lejos del 88’1 de Alemania).



11- La sofisticación en el mundo empresarial… Vivimos en el país basado en el monocultivo del ladrillo, por lo que no comments.



12- La innovación… Véase el criterio nº 5.



En conclusión, dado que ya no podemos hacer trampas a nuestras cuentas públicas mediante devaluaciones, creo que es evidente que tenemos muchísimos deberes que hacer para ser competitivos… ¿Habrá algún político capaz de ponerse a ello seriamente? (me refiero en un futuro inmediato, tras el periodo zapateril que aún nos queda, y en el que solamente vamos a languidecer).



27 de septiembre de 2009

"SICAV: Explicación de su Concepto, Funcionamiento y Ventajas Tributarias"


Ante las reformas tributarias que va a realizar el gobierno de ZP, en las que se va a subir el IRPF a las clases medias, y el IVA afectando de forma generalizada a toda la población, independientemente del nivel de capacidad económica, creo conveniente destacar que no se va a tocar, ni lo más mínimo la tributación de las SICAV, que son los instrumentos que utilizan los más ricos, para pagar unos impuestos casi nulos. Por ello creo necesario hacer una explicación detallada sobre estos instrumentos financieros.



Las SICAV, son Sociedades Anónimas acogidas a la legislación específica de Instituciones de Inversión Colectiva, que gozan de importantes ventajas fiscales como contrapartida al cumplimiento de los siguientes requisitos:


- Número de accionistas igual o superior a 100. No obstante, cabe mencionar que es práctica habitual que una persona constituya su SICAV, acaparando la práctica totalidad del capital de la misma, y contando con otros 99 “accionistas testimoniales”, solamente para cubrir el expediente..


- Limitaciones a las inversiones:


• No más del 5% de los valores deben de ser emitidos o avalados por una misma entidad.


• Al menos el 90% del activo estará invertido en valores mobiliarios admitidos a cotización en mercados organizados reconocidos oficialmente.


• Tener un mínimo 3% de coeficiente de liquidez.


• Que no invierta más del 5% de su activo en valores de una misma sociedad. Este límite queda ampliado al 10%, siempre que el total de las inversiones de la SICAV, en valores en los que se supere el 5%, no exceda del 40% del activo de la misma.



- Capital mínimo de 2.400.000 euros, en acciones nominativas, siendo susceptible de aumentar o disminuir dentro de los límites de un capital estatuario máximo y del inicial fijado, mediante la compra o venta por parte de la Sociedad de sus propias acciones sin necesidad de acuerdo de la Junta General..



- Tutela y control de la C.N.M.V. y Dirección General del Tesoro y Política Financiera: es necesaria la Inscripción en el registro de la Comisión; autorización previa para determinadas modificaciones estatutarias y obligaciones de información (mensual, trimestral y anual).



Respecto a su funcionamiento, debemos mencionar como rasgos básicos, los siguientes:


- La Sociedad comprará o venderá sus propias acciones en las Bolsas de Valores, siempre que el precio de adquisición o venta de sus acciones sea, respectivamente, inferior o superior a su valor teórico.


- Cuando la diferencia entre dicho valor teórico y la cotización oficial sea superior al 5 por 100 de aquél, la Sociedad deberá intervenir necesariamente comprando o vendiendo sus acciones según que la cotización de las mismas sea inferior o superior a su valor teórico.


- A estos efectos, la Sociedad podrá poner en circulación acciones a precio inferior a su valor nominal y no le será aplicable lo indicado a este respecto en la Ley de Sociedades Anónimas.


- El valor teórico de la acción será el resultado de dividir el valor del patrimonio de la Sociedad por el número de acciones en circulación. A estos efectos los valores mobiliarios y demás activos financieros de la Sociedad se valorarán al precio bursátil del día anterior o su equivalente.


- Los resultados que sean imputables a la adquisición y venta de sus propias acciones sólo podrán repartirse cuando el patrimonio, valorado de conformidad con el apartado anterior, sea superior al capital social desembolsado.


- La Sociedad deberá reducir obligatoriamente el capital desembolsado, reduciendo el valor nominal de sus acciones en circulación, cuando el patrimonio social hubiera disminuido por debajo de las dos terceras partes de la cifra de capital suscrito, siempre que haya transcurrido un año sin que se haya recuperado el patrimonio. En igual proporción se reducirá el valor nominal de las acciones en cartera..


- Si por cualquier causa resultaran las acciones excluidas de negociación en Bolsa de acuerdo con lo previsto en el artículo 34 de la Ley del Mercado de Valores y las normas que lo desarrollen, la Sociedad garantizará al accionista que pretenda realizar sus acciones el reintegro del valor teórico de éstas, fijado en función de los cambios medios del último mes de cotización, a través de una oferta pública dirigida a todos los accionistas.


- Si con posterioridad a la exclusión de cotización el valor teórico de las acciones hubiere variado, la oferta pública de adquisición podrá realizarse por un precio distinto, igual al valor teórico del día anterior a aquel en que la oferta se formule.



La ventaja de la SICAV no es, en contra de lo que muchos pudieran creer, que permita reducir los impuestos que se pagan, sino que permite diferir su pago: el millonario de turno crea una SICAV con su dinero, de forma que ahora el dinero está a nombre de la SICAV; y la ésta lo invierte, igual que haría un fondo de inversión, pero los posibles beneficios obtenidos de la inversión están virtualmente exentos de impuestos (pagan un 1%) mientras el capital permanezca en la misma, y sólo se tributará cuando la SICAV le devuelve el capital pagando entonces lo mismo que cualquier otro inversor: un 18%.



Las Sicav fueron un invento del primer Gobierno de Felipe González, siendo su creador el ministro de Economía y Hacienda de entonces, Miguel Boyer, con la pretensión de que los ricos contribuyeran a las arcas públicas al menos con alguna aportación, por exigua que fuera, ante la posibilidad de que buscaran otros refugios en el extranjero.



Y por ello, ante cualquier pretensión de modificar su régimen fiscal, la amenaza de trasladarlas de país hace que, incluso los “autodenominados gobiernos más izquierdistas, y preocupados los más desfavorecidos” ni se lo planteen, ya que la amenaza de una desbandada general de SICAVS es muy real.



Para solucionar esto, haría falta una acción coordinada de todos los países importantes para endurecer todos a la vez las normas, y a la vez para obstaculizar lo suficiente la salida del dinero a países no participantes de dicha acción coordinada. No obstante, esto es utópico, porque hay demasiados intereses creados, como para que esta solución fuera viable.




"House: 6ª Temporada de la Serie de TV Médica más Ácida"


Recientemente se ha estrenado en USA la sexta temporada de la genial serie de televisión House. En ella retomamos la línea argumental del último capítulo de la pasada temporada, y nos encontramos al doctor House en un hospital psiquiátrico. Allí se pasa meses y meses desintoxicándose de su adicción a los analgésicos, atado a la cama, y sufriendo lo indecible.



Pero la verdadera continuación argumental surge una vez superada la adicción física, cuando nuestro protagonista es trasladado a la planta de recuperación psicológica. Aunque a efectos legales, tiene la capacidad de poder pedir el alta voluntaria y escapar de ese infierno, el médico jefe le deja muy claro que jamás le entregará una carta recomendando al Colegio de Médicos que le devuelva la licencia profesional para poder ejercer, sino se somete a tratamiento psicológico.



House se ve en una encrucijada, ya que es consciente de que la Medicina no solo es su profesión, sino que es lo que define su vida, por lo que decide aceptar las condiciones impuestas, pero a su estilo, es decir, usando sus capacidades analíticas para encontrar el punto débil de sus “captores”, y obligarles a que le den el alta, con licencia médica incluida, y en el menor tiempo posible.



Así, cuando Gregory House llega a la planta de enfermos psiquiátricos, se encuentra un panorama que sin duda recordará a la película “Alguien voló sobre el nido del Cuco”, ya que tenemos a una chica que lleva meses sin hablar, un paranoico, un joven que se cree un superhéroe etc. Y, por descontado, House les diagnostica en su primera sesión de terapia conjunta, aprovechándose de ellos para arremeter contra el personal sanitario.



Para nuestro protagonista, el resto de pacientes solo son instrumentos a usar en su proceso de liberación, dejándoles claro a los integrantes de la plantilla sanitaria, que su vida será un infierno si no le “liberan” en las condiciones que él desea. Y así, empieza una gran batalla entre nuestro peculiar doctor y el personal sanitario, en la que hay múltiples engaños, intentos de chantaje y un permanente juego del ratón y el gato.



No obstante, y aunque pudiera parecer imposible, House está perdiendo la partida, por lo que decide subir la apuesta, provocando un incidente con catastróficas consecuencias, que le hará dar marcha atrás en su política, y someterse totalmente al tratamiento que le han impuesto. Además, en todo este proceso, también llega a medio enamorarse de una de las visitantes habituales del hospital, que también le hará sufrir.



Al final del proceso, House se ha transformado en una persona con capacidad de empatía, siendo consciente de que él no es una deidad exenta del sufrimiento y dolor emocional que el resto de humanos sufre, y que por tanto, debe tener un “comportamiento más humano” con sus congéneres.



Ahora bien, la parte interesante de esta nueva temporada versará sobre cómo el renovado doctor House mostrará su redescubrida humanidad con sus pacientes. ¿Será una lucha imposible o podrá reinventarse nuestro protagonista?



21 de septiembre de 2009

"Google Books & On Demand Books: Universalizando la Impresión de Libros bajo Demanda"


Si hace algún tiempo en este blog destacábamos la iniciativa de la Biblioteca Nacional de abrir la posibilidad de comprar libros bajo demanda, debemos destacar ahora el acuerdo al que han llegado Google y On Demand Books, empresa que ha alcanzado fama mundial por su prodigio tecnológico 'Espresso Book Machine' que es capaz de imprimir 145 páginas por minuto a un céntimo de coste por página (no obstante, dado su elevado precio, 68.000 euros, no hay muchos de ellas, y solamente las instituciones importantes pueden disponer de esta maravilla).



Dado que Google Books tiene acuerdos con las principales bibliotecas norteamericanas para escanear sus fondos bibliográficos (los mayores del mundo), y ponerlos a disposición de los usuarios en cualquier parte del mundo; sin duda debemos afirmar que este es otro pequeño paso en la universalización de la cultura.



No solamente por el hecho de que desde cualquier lugar del mundo se pueda acceder de manera gratuita a los libros que ya no tienen vigente los derechos de copyright, sino porque “milagrosamente” se va a hacer desaparecer la categoría de “libro descatalogado”. Ya no tendremos que ver frustradas nuestras expectativas cuando queramos leer una determinada obra, por el hecho de que haya tenido escaso éxito comercial, o una tirada reducida.



Gracias a esta “impresión bajo demanda” unida a los amplísimos fondos bibliográficos con los que va a contar Google Books en poco tiempo, se va a conseguir un acceso universal e ilimitado a cualquier obra jamás escrita.



Ello es una buena noticia para los devoradores de libros




19 de septiembre de 2009

"Informática en la Nube: Ventajas e Inconvenientes de la Externalización de la Información"


Uno de los conceptos que más predicamento está ganando en la actualidad es el de “informática en la nube” (o “cloud computing”, en inglés). Consiste en ofertar una serie de productos o servicios tecnológicos exclusivamente a través de Internet, de forma que el usuario no tenga que comprar o instalar absolutamente nada.



Por ejemplo, en lugar de ir a una tienda de informática para comprarse el paquete de Microsoft Office, y así poder usar el programa Word, la informática en la nube permitiría al usuario darse de alta directamente en un servicio de procesadores de texto, guardándose todos sus documentos en un disco duro virtual, que el propio proveedor de servicios nos ofrecería.



Como se puede uno imaginar, es una creativa forma de acceder a una serie de bienes y servicios, reduciendo al mínimo la inversión inicial, ya que solo se acaba facturando por lo que se contrata / consume; y por tanto no hay que pagar licencias de software, o realizar una compleja instalación informática. El servicio contratado ya lo incluye absolutamente todo.



A la hora de examinar los diversos ámbitos de aplicación de la informática en la nube, podremos hacer tres grandes categorías:



- SaaS o software como servicio:
el proveedor proporciona a sus usuarios / empresas las aplicaciones necesarias, de forma que no tengan que instalar nada.


- IaaS o infraestructura como servicio: los proveedores facturan a sus clientes por el consumo, ya sea en capacidad de almacenamiento o computación, que éstos realicen.


- PaaS o plataforma como servicio: se provisiona una plataforma para programar aplicaciones.



No obstante, esta iniciativa tecnológica también tiene sus inconvenientes, entre los que destacaríamos las dudas de seguridad, y la desconfianza.



Por una parte, hay muchas empresas que no están dispuestas a dejar su información confidencial en manos de un tercero. Ya sean informaciones referentes a patentes, marcas, tecnología, marketing, o contabilidad etc; la posibilidad de que acaben cayendo en las manos inadecuadas, hace que muchos potenciales clientes de estos servicios, prefieran tener sus datos privados a buen recaudo, aunque resulte les algo más caro, y aunque no tengan garantizada la seguridad al 100%, puesto que los ataques informáticos son susceptibles de tomar como víctima a cualquier sistema.



Por otra, se desconfía sobre la posibilidad de que las empresas proveedoras acaben fallando en la prestación de sus servicios, dejando “colgados” a sus clientes; o peor aún, acaben teniendo fallos de seguridad, que permitan a un posible hacker, tener el acceso a la información confidencial de una pluralidad de empresas a la vez.



Como fácilmente se puede imaginar, para un hacker es más atractivo atacar a una empresa proveedora de informática en la nube, que ir una a una, atacando a sus potenciales clientes, ya que con un solo golpe, podría sacar una rentabilidad infinitamente más alta. Ello desmotiva a muchos potenciales clientes a contratar esta externalización de servicios, prefiriendo “pasar desapercibidos” para el posible agresor informático.



Y por último, y dado que vivimos en el país de la picaresca: muchos potenciales clientes que no siguen un estricto cumplimiento de la normativa legal, sin duda considerarían preferible tener su información confidencial a mano; que el dejarla en poder de una proveedora que no dudaría en cumplir los requerimientos judiciales sin poner oposición.



Y es que la privacidad de los datos, es algo demasiado sensible como para andarse con aventuras estrafalarias. Solo las empresas que puedan proporcionar un nivel de seguridad y confianza suficientemente alto, se harán con un trocito de este nuevo pastel tecnológico que acaba de salir al mercado. La digitalización y globalización de la información es un hecho, y en mi opinión, es un futuro ineludible; pero a día de hoy, solamente es una posibilidad más.



Solamente con una buena “relación entre calidad – seguridad – precio competitivo”, esta nueva aplicación tecnológica se ganará la confianza de los usuarios. Por ende, antes de contratar cualquier tipo de servicios relacionados con la informática en la nube, aconsejaría un minucioso estudio de las credenciales del proveedor. Así nos evitaremos dolores de cabeza en el futuro.



16 de septiembre de 2009

"Exorcismo al Sector del Ladrillo en el Nuevo Modelo Económico Español"


No cabe la más mínima duda de que uno de los sectores económicos más denostados en la actualidad es el de la construcción. Y es que años y años sufriendo la “fiebre del ladrillo” llegaron a crear una burbuja inmobiliaria de tales magnitudes, que al explotar ha dejado millones de damnificados.



Debido a la mágica combinación de préstamos baratos gracias a los bajos intereses que se pagaban, unido a una revalorización anual de los inmuebles que rondaba el 15%, hacía que el número de especuladores aumentara de forma exponencial. No había que ser un tiburón de las finanzas para comprar un piso sobre plano a un precio X, y revenderlo dos años después, cuando ya estuviera edificado, obteniendo una plusvalía del 30%. Cualquiera podía hacerlo, y miles de personas se enriquecieron gracias a estas tácticas financieras.



Desgraciadamente la burbuja inmobiliaria explotó, y la sociedad española se ha dado cuenta de que tener una economía diversificada es infinitamente más sano que el monocultivo del ladrillo. Y es que, España ha basado su éxito económico en la burbuja inmobiliaria, y en el turismo masificado, dándole una importancia mínima a otros sectores. No obstante, ahora las cosas parecen cambiar, y se pretende introducir un nuevo modelo económico en el que primen el sector industrial, las nuevas tecnologías, las energías renovables, y la mágica combinación I+D+I (investigación + desarrollo +innovación). Parece que por fin se ha dejado atrás la máxima de Valle Inclán “que inventen ellos”, y este país se está reorientando a una nueva perspectiva de diversificación económica.



A título individual siempre he dicho que la estructura económica de un país, debe ser como la dieta de una persona: variada. Solamente así se evitan las “enfermedades”. Ahora bien, aunque no cabe la más mínima duda de que la economía española debe diversificarse, y apostar por la innovación tecnológica, creo que no debemos caer en el extremismo pendular que nos lleve a pasar de la adoración por el ladrillo, a su demonización. Lo sé, puede parecer contradictorio, pero si analizamos detenidamente las circunstancias, nos daremos cuenta de que España goza de una posición óptima para seguir desarrollando el sector de la construcción (sin que esto signifique volver a las andadas especulativas que hemos sufrido los últimos años).



Y ello se debe a que España cuenta con unos criterios geográficos y unas condiciones de habitabilidad óptimas que le hacen estar en una cortísima lista de sitios privilegiados a nivel mundial (California, la costa de Nueva Gales del Sur, parte de Argentina y el sur de Sudáfrica, Arizona, Florida), para desarrollar una floreciente industria de la construcción.



A nivel mundial, las emergentes generaciones de nuevos ricos sueñan con poseer casas en Mallorca, Canarias, Marbella, o nuestra costa mediterránea. Los jubilados de los países del centro y norte de Europa, se mueren por retirarse en alguna de las costas españolas, ya sea mediante residencia permanente, o con una segunda residencia vacacional. Y por descontado, los trabajadores de esos mismos países, acostumbran a pasar sus vacaciones en la soleada España.



Cierto es que el Mediterráneo Oriental va ganando cuotas tanto en el sector turístico como en el residencial. Sin embargo, España cuenta, entre otras muchas, con la ventaja climatológica: a medida que se aproxima uno a Siberia el clima se vuelve mucho más continental y menos mediterráneo, y ello se traduce en que, por ejemplo, Atenas puede tener 40ºC en verano frente a 35 de Alicante, y 0 grados en invierno frente a los 10 de Alicante, a la par que nos encontramos 700 mm de lluvia al año en Atenas frente a solo 300 de Alicante. Si a esto le unimos el altísimo nivel de servicios que ofrece España frente al resto de competidores de la ribera mediterránea, sobre todo a nivel sanitario, financiero, de seguridad jurídica etc; la ventaja española aumenta considerablemente.



Ello hace que se genere un potencial de creación de riqueza ingente: cada europeo que pasa largas temporadas en España no solo invierte cientos de miles de euros en una casa, sino que además se gasta todos los meses su pensión de aproximadamente 2.000 euros, o sus ahorros. A ello le añadimos que se calcula que en España hay no menos de 2 millones de europeos residiendo la mayor parte del año. Si hacemos cálculos de lo que esto implica, nos daremos cuenta de que esto supone un gasto aproximado (entre consumo e hipoteca) de 3000 euros mensuales, que multiplicados por el número total de europeos residentes, nos ofrecen un total de 72.000 millones de euros anuales.


Como se puede observar, es un negocio potencial increíble. Si somos capaces de administrarlo sabiamente para no caer en los errores pasados, es decir, si se ejerce un eficiente control financiero, y se establece una normativa urbanística suficientemente clara, como para que el modelo no fracase a manos del corruptible concejal urbanístico de turno, sin duda España puede una magnífica vía para generar riqueza.



Soy consciente de que soltar esta teoría precisamente en este momento es impopular, porque nos encontramos en una fase en el que el “fervor industrial” vuelve a estar de moda: todo el mundo quiere industria al estilo alemán o norteamericano como nuevo motor generador de riqueza. Sin embargo, debemos darnos cuenta de un elemento diferencial que se ha introducido en el ámbito de la industria: los países emergentes asiáticos.


Hasta no hace mucho, tanto Alemania como USA contaban con la ventaja de una superioridad tecnológica absoluta, que hacía sus productos imbatibles. No obstante, los países asiáticos cada día van tomando mejores posiciones. Si China ha sido capaz de desarrollar un programa espacial con tecnología propia, ¿qué le va a impedir desarrollar una industria automovilística o industrial con un nivel tecnológico equiparable al europeo o norteamericano en muy pocos año? A día de hoy, sus productos tienen un nivel de calidad sustancialmente inferior, pero todos sabemos que son imparables porque tienen ingentes reservas de divisas, una capacidad exportadora gigantesca, y un capital humano infinito.



Ante este panorama económico, España debe aprovechar su ventaja competitiva en el ámbito de la construcción, como método patrio para generar riqueza. Y repito, ello no debe hacernos abandonar la investigación o innovación tecnológica. Debemos estar en la vanguardia de las tecnologías para asegurarnos otra pata del banco que sostenga nuestra economía. Pero no debemos abandonar uno de los pilares básicos de la misma: el denostado ladrillo.



Y aunque esta “peculiar teoría” que expongo hoy pueda sorprender a algunos, solamente les rogaría que hiciéramos una comparativa dentro de los diferentes estados de USA, para examinar a los que apostaron por el sector industrial frente a los que apostaron por la construcción. Las conclusiones son demoledoras: los grandes bastiones industriales como Detroit, Cleveland o Pittsburg están hundidos. Frente a ellos, estados como California, Florida, Nueva York, Texas, Arizona o Nevada, tienen una economía infinitamente más desarrollada, y sus habitantes gozan de un nivel de vida mucho más alto que sus conciudadanos de estados industriales.



Ninguno de estos últimos estados renunció a tener una buena cuota de sector industrial, o de apuesta por la tecnología, investigación o innovación; pero se dieron cuenta de que desarrollar el sector residencial en sus territorios era una buena opción, porque tenían unas condiciones específicas que le otorgaban una ventaja competitiva sobre el resto del país.



En España deberíamos plantearnos una profunda reflexión sobre el modelo económico que queremos, aprender de los errores ajenos (y de los propios), y tomar una decisión que nos garantice un futuro económicamente viable, sin pasarnos de un extremo al otro; de forma que se pueda generar una avalancha de puestos de trabajo que acabe paliando la epidemia económica que nos aflige, y que el “doctor ZP” no tiene ni idea de cómo curar.





14 de septiembre de 2009

"Malditos Bastardos: última Película de Tarantino"


En breve se estrenará en España Malditos Bastardos, la última película de Tarantino, protagonizada, entre otros por Brad Pitt. En ella se nos cuenta la historia de un comando de americanos judíos que se dedican a matar nazis en la Francia ocupada (es decir, una producción en la que “los pájaros disparan a las escopetas”, con cierto sabor a spaghetti western).



Aunque desde un principio debo confesar mi absoluta admiración por las películas de Tarantino, Malditos Bastardos no me ha acabado de convencer. Puede que sea su excesiva duración (152 minutos); o que está trufada de múltiples diálogos en francés y alemán (subtitulados al inglés, en su versión original. Puede que la versión española esté totalmente doblada); pero la realidad es que se me ha hecho demasiado densa, llegando a ser pesada en algunos momentos.




No obstante, este film conserva la marca de Tarantino de principio a fin: división en 5 capítulos, violencia por doquier, y un peculiar sentido del humor, con una fina ironía argumental.



Si hiciéramos una exposición general de los principales personajes, nos encontraríamos los siguientes:



- Coronel Hans Landa: un refinado y políglota oficial de la SS, que con una elegancia versallesca, es capaz de perseguir judíos y demás enemigos del Reich hasta los confines más insospechados. Tiene un instinto depredador muy desarrollado, que le ha convertido en la estrella de la SS en la Francia ocupada; demostrando su magnífica intuición, una excelente técnica interrogatorio, y un espíritu detectivesco que hace que nada se le escape. Es decir, un arquetipo de antagonista, con ciertos toques románticos.



- Shosanna Dreyfus, es una joven judía que se escapa de una de las cacerías de judíos dirigida por el coronel Landa. Tiempo después ambos personajes se volverán a encontrar, siento ella la gerente de un pequeño cine en París, y habiendo adoptado la identidad falsa de Emmanuelle Mimieux. Por casualidades de la vida, esta joven atrae de una forma irresistible a un joven héroe alemán, lo que nos lleva a nuestro siguiente protagonista.



- Fredrick Zoller es un soldado alemán destinado en Francia, que es considerado todo un héroe en su país, debido a la inmensa cantidad de enemigos abatidos por su fusil. De hecho, el ministro de propaganda Goebles ha realizado una película sobre sus hazañas, titulada “El Orgullo de la Nación”. Nuestro joven soldado, convence al ministro alemán, para que el estreno de dicho film se produzca en el pequeño cine de Shosanna, reuniéndose allí lo más selecto de los gerifaltes del Reich.



- Los Bastardos: son un grupo de soldados norteamericanos judíos, encabezados por Brad Pitt, que se infiltran en la Francia ocupada, con el único objetivo de aterrorizar a los nazis. No solo se pretende su eliminación física, sino crear un terror colectivo entre las filas del ejército alemán.



Para ello no tienen problemas en cometer actos barbáricos, como cortarle la cabellera a todos los enemigos abatidos, o torturar de forma inmisericorde a alguno de los supervivientes, llegando a “dibujarle” una esvástica en la frente, con un gigantesco cuchillo a alguno de ellos, para que posteriormente cuente al resto, los atrocísimos actos a los que se podían enfrentar los nazis, pretendiendo así causar el desánimo entre las filas alemanas.



Pues bien, partiendo de este elenco de personajes, en este film se desarrollan dos tramas paralelas y superpuestas para cometer un gran atentado que elimine el mayor número de nazis, durante el estreno de la película propagandística de Goebles: una de ellas es dirigida por “Los Bastardos” y la otra por Shosanna Dreyfus.



No obstante, para conocer el desenlace, mucho me temo que tendrán que acudir al cine a ver esta obra. Siendo una creación de Tarantino, sin duda tiene un nivel de calidad incuestionable, que hará las delicias de sus incondicionales, y que podrá ser apreciada por el resto de espectadores.



Sin embargo, a título personal, reitero que a mí no me ha acabado de convencer. Al menos no al mismo nivel que Reservoir Dogs, Pulp Fiction, o Kill Bill.



Les dejo las dos versiones de trailer en castellano que se han publicado, para ir abriendo boca…









11 de septiembre de 2009

"GM Vende Opel a Magna: 1700 Despidos en Figueruelas"


El consejo de administración de General Motors anunció en Berlín su decisión de recomendar la venta del 55% al fabricante de componentes austriaco-canadiense Magna y a su socio ruso Sberbank y mantener el 35% de las acciones.



Se destaca, no obstante, que todavía será necesario resolver "en las próximas semanas" algunos puntos "importantes", como una "confirmación por escrito de la representación laboral en la que se compromete a apoyar los necesarios ajustes de costes".



Uno de los asuntos, añade GM Europa, será el acuerdo definitivo sobre las ayudas financieras del Estado y los Länder alemanes. El diez por ciento restante del capital de la nueva compañía, bautizada como 'New Opel', irá a manos de la plantilla, tal y como preveía la oferta inicial de Magna.



El fabricante austriaco-canadiense propone en su plan de "reestructuración cerca de 1.700 despidos para fábrica de Opel en Figueruelas", donde trabajan unas 7.500 personas. Un recorte superior a los 1.100 puestos de trabajo a suprimir que contemplaba el programa de reestructuración del aspirante RHJ International, filial del fondo de inversión estadounidense Ripplewood.



En esta fábrica se producen los modelos Corsa, Combo y Meriva. Víctima de la crisis del sector, sus trabajadores se han visto afectados por tres expedientes de regulación de empleo este año. En total, los planes de Magna pasan por eliminar unos 10.400 empleos en las factorías europeas.



Cualquiera que analice detalladamente la operación, verá que la influencia de la canciller Merkel para defender los puestos de trabajo en las factorías alemanas, ha determinando sustancialmente las características del acuerdo final. Ahora está por ver, si ese “gran hombre de la ceja” es capaz de tener un peso internacional suficiente, como para poder defender a los trabajadores españoles con el mismo nivel de eficacia que Merkel (lo sé, para llorar solo de pensarlo).



Bueno, en todo caso, nuestro gran presidente del gobierno, siempre les podrá vender a los trabajadores que pierdan su empleo, la idea de que “no es una Crisis en su jornada laboral, sino una Suave Desaceleración”; y que en breve, Aragón se cubrirá de “brotes verdes” que harán llover las ofertas de empleo con industrias alternativas, fruto de esa “nueva ley de economía sostenible” (también conocida como la “ley humo”, porque no ha aportado nada más que eso).



Y esta genial idea, la vendemos con el dedito en la ceja, los “motivos para creer”, el puñito en alto bajo los acordes de la Internacional, la colaboración de unos sindicatos “domesticados” (por no decir directamente “prostituidos”), y la ayuda de grupos mediáticos afines (ya me estoy imaginando los titulares de los diarios Público, o El País; las tertulias de la Cadena SER, o los informativos de la Sexta o Cuatro, especialmente el del “ayatolá Gabilondo”; todos ellos en una competición para ver cuál se arrastra más para tapar a ZP, y ayudarle a venderles la burra a los podres despedidos); y, ¡voila! ¡ya tenemos miles de trabajadores en la calle, y nadie que proteste contra la ineficacia del gran ZP.



La parte trágica del asunto, es que si mañana se celebraran elecciones, me jugaría la cabeza (y no la perdería) a que los trabajadores de Opel votarían mayoritariamente al PSOE.




"Art Market & Rich Outsiders"


The art market lure is irresistible to outsiders with money to spend and a weak spot for painting or sculpture. The huge numbers tossed out by auction houses at the end of major sales further stimulate the temptation to have a fling, particularly when they hear that in contrast to the rest of the economy, the art market continues to be bullish



Far from sagging, prices have held up during the recession. New auction records were set throughout the first half of 2009. So, newcomers might conclude, here is the dream area for investors. Sadly, there is a snag. If “investment” means spending cash in the hope of making a profit on the basis of careful calculation, using objective data and dependable measuring instruments, then investment is the wrong word. There are no identical units in art, because no two works are ever absolutely similar, making exact calculation impossible.



In painting, this is obvious. One landscape by Claude Monet does not equal another landscape by the same Monet. Even if painted in the same year, the subject will differ. And even if painted in the same place, the light, the composition, the density of the color scheme will vary. The prices that Monets will fetch may be $2 million or $20 million, or more, depending on a host of factors, like size, period, subject, color. To understand the reasons for each specific price, prospective buyers must have an eye trained to evaluate the quality of the composition, the vibrancy of the tonalities. And even if they enjoy that ability, this is still not enough.



The price of a painting also depends on condition. That again may make any given work twice as expensive as expected if perfect, or unsalable if not too good. The price is also related to the freshness to the market, to the surprise effect on potential buyers. If recently seen, the picture will be less attractive. No work of art will sell at auction for the same price within a month. If re-offered so quickly, it is likely to crash unsold.



Complication does not stop here. Over the long term, tastes change. Impressionist paintings from the early phase of the movement in the 1870s were the rage three decades ago. Today, the near abstract views of lilies floating on the pond of Monet’s Japanese garden at Giverny are more admired. Actually, few are still available. Those likely to come up would be half-finished works, best avoided by inexperienced beginners.



Going to an adviser is hardly a solution. If employed by an auction house, he or she has a vested interest in overstating the merits of what the company will be auctioning in a few weeks. Resisting that temptation requires admirable selflessness. And if the adviser is independent, it is prudent to ask yourself whether he or she is a saint whose sole ambition in life is to help you make millions while the adviser gets a miserable commission.



For amusement’s sake, check the pre-sale estimates of ten pictures consigned to any major auction against the prices that they actually fetched, and you will be lucky if three out of ten match. In Old Master paintings, currently the most rewarding area because many more top-quality works remain available in the market than in the severely depleted field of Impressionist and Modern art, the discrepancies between estimates and the prices eventually realized are greater still.



At Christie’s on July 7, a still life by Willem Heda amazed leading dealers in Dutch-school paintings as it climbed to £1.38 million, or $2.24 million. Christie’s forecast was £300,000 to £500,000, plus the sale charge of over 12 percent. Connoisseurs were not sure that the picture would sell — the background had been entirely painted over, they said. Usually, such drastic “restoration” is enough to kill a picture. Instead, two anonymous bidders sent it flying to a world record price.



Another extravaganza of a different character was the £825,250 paid for the portrait of a young Florentine patrician by the little-known Giuliano Bugiardini. This nearly tripled the highest expectations pinned on it. True, the picture, unsigned like so many Renaissance works, was thought until 1987 to be a self-portrait by Raphael. The Italian art historian Laura Pagnotta then included it in her book on Bugiardini. Four years later, the distinguished English retired curator Cecil Gould made a strong case for restituting the likeness to Raphael. Last year the German scholar Jürg Meyer zur Capellen and the American curator Everett Fahy independently backed Miss Pagnotta’s judgment.



However, the buyer of the “Burgiardini” in July may have preferred to heed the remarks made in a letter dated April 15, 1982, by Sir John Pope Hennessy. The renowned British specialist of Renaissance art had never come across another Bugiardini “so evidently innovative,” or with “so powerful a presence, and none in which the dress is painted with such boldness.”



If the portrait is convincingly dubbed a Raphael once more, it will be worth ten times the price it cost. If not, it may be regarded as Bugiardini’s ultimate masterpiece. Acquired for a world record price, for Bugiardini, the portrait is undoubtedly a marvelous buy — but not necessarily one that guarantees a profit in the future.



In that same sale, there was a river landscape by Jan van Goyen, signed with initials and dated (1653), which had been sold for $300,000 in New York on Jan. 31, 1997. This year, the Dutch picture was knocked down at only £90,000 — well within Christie’s estimated bracket. Knock off the saleroom charge to the consignor and that leaves him or her with less than half of his or her 1997 outlay. Condition perhaps accounts for the disappointment, but in 1997 it was no better. An error in technical and aesthetic evaluation was apparently made.



In all three cases, the causes behind the outcome, felicitous or not, boil down to the central problems confronting art market players. Much hinges on perception, a human factor as variable and unpredictable as the weather. At any given point, there is rarely total agreement about the characterization of a picture among the finest connoisseurs, even if the authorship is beyond dispute. One may deem it admirably composed and another not really vigorous enough.



Not only is perception at the heart of the matter, but any connoisseur’s perception rarely remains constant over time. The best-trained art lovers see things differently as years go by. Which is why buying art is always a financial gamble, not an investment. And, surprise surprise, those who play that game best are the professionals.


VIA NYT

10 de septiembre de 2009

"Mstore: Tienda Online de Movistar Telefónica"


Siguiendo la moda de Apple Store, Telefónica acaba de lanzar Mstore, una tienda online con más de mil aplicaciones en su catálogo. La tienda estará abierta a todo tipo de clientes con una experiencia ágil, directa y optimizada a las capacidades y posibilidades de cualquier tipo de terminal de los principales fabricantes.



Se trata de un proyecto global que en un futuro llegará a los más de 200 millones de clientes móviles que Telefónica tiene en todo el mundo, aunque en esta primera fase será un lanzamiento local del que se podrán beneficiar casi 10 millones de clientes de Movistar en España, y que en las próximas semanas superarán los 12 millones. Además, se facilita a la gran comunidad internacional de desarrolladores un canal y un escaparate de primer nivel para llegar al cliente final, independientemente de su tipo de terminal.



Entre las aplicaciones que están ya disponibles Mstore destacan traductores de distintos idiomas, gran variedad de asistentes de viajes con mapas de metro de ciudades y horarios de vuelos, aplicaciones con toda la actualidad al momento y las series más vistas de televisión, aplicaciones para control de gastos, envío de notas, gestión de álbumes de fotos, recetas de cocina, trucos de magia, tests de personalidad y otras relacionadas con el tarot, además de juegos. Para descargarlas sólo es necesario hacer un click desde el terminal, en ese momento aparece en el móvil un nuevo icono que sirve de acceso directo a la aplicación descargada



Para facilitar su búsqueda se han clasificado en 14 categorías:


-Juegos.

-Diccionarios.

-Entretenimiento.

-Finanzas.

-Salud.

-GPS-Mapas.

-Información.

-Fotos y Vídeos.

-Redes Sociales.

-Viajes y Libros.

-Deportes.

-Compras.

-Herramientas.

-Educación/Infantil.



Respecto al precio de las aplicaciones varía entre los 0,49 euros y los 19,99 euros (IVA no incluido), sin olvidarnos que más de un 10% son gratuitas.



Ideas Libérrimas - 2008 -